Como frutas e vegetais ajudam a prevenir o câncer colorretal

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Os flavonoides são compostos naturalmente presentes em frutas e vegetais. Os cientistas sabem há 20 anos que eles podem ajudar a prevenir o câncer colorretal, mas não compreendiam completamente a biologia subjacente de como eles funcionavam.

Agora, um novo estudo descreve um mecanismo molecular através do qual um produto da digestão com flavonoides pode inibir o crescimento de células cancerígenas sob certas condições.O estudo é o trabalho de uma equipe da Universidade Estadual da Dakota do Sul, em Brookings, que relataram suas descobertas em uma edição recente da revista Cancers.

Inicialmente, os pesquisadores investigavam como a aspirina (ácido acetilsalicílico) pode reduzir o risco de câncer colorretal.No trabalho anterior, eles viram como um derivado do ácido salicílico chamado ácido 2,4,6-tri-hidroxibenzoico (2,4,6-THBA) era capaz de retardar o crescimento das células cancerígenas.Eles decidiram procurar fontes naturais de 2,4,6-THBA e descobriram que também era um composto que resulta da digestão de flavonoides.

Metabolito da digestão flavonoide

Os flavonoides começam a se decompor quando entram no intestino. As bactérias intestinais os reduzem ainda mais nos metabólitos quando eles entram no cólon.

Tendo observado esses processos, os cientistas propuseram que os efeitos anticancerígenos dos flavonoides são devidos aos seus metabólitos. Um desses metabólitos é a molécula 2,4,6-THBA.

“Nós hipotetizamos”, diz o autor sênior do estudo o PhD Jayarama Gunaje, “que os flavonoides diminuem o câncer colorretal devido à ação dos produtos degradados, em vez dos compostos originais”.

“Essas áreas são pouco exploradas”, acrescenta Gunaje, professor associado da Faculdade Americana de Farmácia e Profissões de Saúde Allied.

Testando 2,4,6-THBA em células de câncer de cólon

O novo estudo é o primeiro a investigar como o 2,4,6-THBA, como produto da quebra de flavonoides no intestino, pode ajudar a prevenir o câncer de cólon ou reto.

O cólon e o reto fazem parte do intestino grosso. Com a ajuda de uma variedade de bactérias intestinais, o estágio final da digestão ocorre no cólon, que passa o resíduo restante para o reto, a fim de aguardar a evacuação pelo ânus.

De acordo com estatísticas de 2016 do Centers for Disease Control and Prevention (CDC), os cânceres colorretais são o quarto tipo mais comum de câncer nos Estados Unidos e também a quarta causa mais comum de mortes por câncer no país.

Durante 2016, o último ano em que os dados foram atualizados nos Estados Unidos, 141.270 pessoas descobriram que tinham câncer de cólon ou reto e 52.286 morreram por esse tipo de câncer.

No novo estudo, os pesquisadores descobriram que o 2,4,6-THBA pode se ligar a três enzimas que normalmente ajudam as células a se dividirem. Eles se perguntavam se essa capacidade era suficiente para bloquear o câncer.

O metabolito precisa de um transportador

Uma pesquisa de estudos anteriores sobre 2,4,6-THBA revelou que o metabolito não podia entrar nas células sem o auxílio de uma proteína transportadora chamada SLC5A8.

Gunaje ressalta, no entanto, que as células cancerígenas podem desativar a proteína transportadora com uma mutação genética. Isso tem um efeito protetor que permite a proliferação das células cancerígenas.

Testes adicionais, incluindo alguns com células cancerígenas que expressam SLC5A8, demonstraram que o 2,4,6-THBA foi capaz de entrar nas células que expressavam a proteína transportadora, mas não conseguiu obter acesso às células que não o fizeram.

Os pesquisadores dizem que esses resultados mostram que o 2,4,6-THBA precisa do transportador para inibir o crescimento do câncer.

Gunaje explica que o metabolito flavonoide provavelmente tem duas maneiras de ajudar a prevenir o câncer. A primeira maneira é que, diminuindo a taxa de divisão celular, o 2,4,6-THBA oferece às células imunológicas a chance de localizar e destruir as células cancerígenas.

A segunda maneira que o 2,4,6-THBA provavelmente ajuda a prevenir o câncer é que, ao diminuir a divisão celular, ele dá mais tempo à célula para reparar qualquer dano ao seu DNA.

Dano ao DNA é como as mutações ocorrem, o que aumenta o risco de as células crescerem fora de controle e iniciarem tumores.

Os pesquisadores já estão investigando quais bactérias intestinais produzem metabólitos a partir de flavonoides. Eles preveem a possibilidade de desenvolver probióticos que possam ajudar a prevenir o câncer colorretal.

O PhD Jayarama Gunaje finaliza afirmando que:

“Temos tantos medicamentos para tratar o câncer, mas quase nenhum para preveni-lo. Portanto, demonstrar o 2,4,6-THBA como um agente protetor contra o câncer colorretal tem imensos benefícios potenciais à saúde”.

FONTE

O ácido 2,4,6-tri-hidroxibenzoico do metabólito flavonoide é um inibidor da CDK e um agente antiproliferativo: um papel potencial na prevenção do câncer.

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