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Como o exercício físico diz ao cérebro para reduzir o apetite

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Pessoas caminhando em esteiras na academia

Quando nos exercitamos, nosso corpo fica quente e começamos a ficar vermelhos e suados. Mas, outra coisa acontece, nosso apetite diminui após o treino. Os pesquisadores decidiram explorar exatamente por que e como isso acontece.

Por muito tempo, as pessoas viveram com a convicção de que quanto mais fisicamente ativas elas fossem, mais seu apetite aumentaria. Faz sentido, certo?

Certamente, parece fazer sentido, porque o corpo exigirá uma reposição de todas as calorias queimadas durante o exercício físico praticado.

Mas, em certos momentos o apetite acaba não aumentando!

Estudos já mostraram que os exercícios aeróbicos como, correr, andar de bicicleta e nadar, na verdade diminuem o apetite, alterando os níveis de hormônios que impulsionam nosso estado de fome.

No entanto, os mecanismos biológicos subjacentes que são, portanto, acionados e que dizem ao cérebro para secretar menos dos hormônios que impulsionam a fome, permaneceram incertos.

Mas, recentemente, um pesquisador decidiu tomar medidas para entender o que se passa no corpo após um treino.

O Dr. Young-Hwan Jo, da Albert Einstein College of Medicine do Bronx em Nova York, ficou intrigado ao ver como suas corridas regulares de 45 minutos sempre o deixavam com menos fome do que o normal.

Ele sugere que o fato de a temperatura do corpo aumentar durante o exercício pode estar desempenhando um papel na sinalização para o cérebro de que o apetite precisa diminuir. Ele acredita que o processo pode ser semelhante ao que acontece no corpo quando comemos alimentos muito picantes.

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Sensações de calor diminuem o apetite

Quando comemos alimentos que contêm pimenta, nossa temperatura corporal parece subir e nosso apetite diminui. Isso porque a pimenta contém um composto chamado “capsaicina”, que interage com os receptores sensoriais do corpo, trazendo a sensação de calor e a vermelhidão no rosto.

A capsaicina também demonstrou diminuir o apetite, o que tornou esse composto um alvo de pesquisas para tratamentos para perda de peso.

Seguindo essa linha de pensamento, o neurocientista se perguntou se o aumento do calor corporal sentido após o exercício não poderia estimular os neurônios em áreas do cérebro responsáveis ​​pela homeostase, a regulação dos processos corporais básicos, incluindo a alimentação.

“Sou um neurocientista”, diz Jo, “que estuda o hipotálamo, a parte do cérebro que desempenha o papel central na regulação do metabolismo e do peso”, ele ainda acrescenta:

Eu me perguntei se certos neurônios HIPOTALÂMICOS sentem aumentos de temperatura e respondem ao aquecimento induzido por exercícios liberando a mensagem “pare de comer”!

E, com certeza, os resultados das pesquisas que se seguiram, agora publicados na revista PLOS Biology, indicam que ele estava no caminho certo.

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Receptores neurais “regulam a alimentação”

O Dr. Jo e sua equipe decidiram ampliar um conjunto de neurônios que coordenam a supressão do apetite, chamados neurônios “pró-opiomelanocortina” (POMC). Essas células são encontradas em uma região do hipotálamo conhecida como “núcleo arqueado” e algumas não são rastreadas pela barreira hematoencefálica.

Esta é uma membrana que evita que a maioria das células cerebrais sejam expostas a graves flutuações na composição do plasma sanguíneo, protegendo assim a função neural.

Mas, como algumas células cerebrais POMC têm comunicação mais direta com o resto do sistema e interagem com os hormônios liberados no sangue, o neurocientista pensou que elas também podem responder às flutuações da temperatura corporal.

Para testar essa hipótese, os pesquisadores primeiro experimentaram com tecido hipotálamo de camundongo que continha células cerebrais POMC. Eles expuseram esse tecido primeiro à capsaicina e depois ao calor, para ver se essas células seriam capazes de responder a ambos os estímulos.

Os pesquisadores não ficaram desapontados, tanto a presença de calor quanto a do composto da pimenta-malagueta ativaram os neurônios POMC. O que significa que eles tinham receptores TRPV1. Dois terços dessas células responderam a esses dois estímulos de calor diferentes, observaram os pesquisadores.

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Outros estágios das pesquisas

No estágio seguinte de sua pesquisa, os cientistas realizaram vários testes usando ratos, a fim de entender como os neurônios POMC reduziram o apetite depois que seus receptores TRPV1 foram ativados.

Então, o Dr. Jo e seus colegas viram que, quando expuseram os núcleos arqueados de camundongos à capsaicina, os animais tenderam a comer menos nas 12 horas seguintes.

Os cientistas, no entanto, foram capazes de bloquear a perda de apetite associada à exposição à capsaicina, seja bloqueando os receptores TRPV1 dos neurônios POMC antes de administrar o composto, ou desligando o gene que codifica esses receptores nos camundongos estudados.

O neurocientista e sua equipe também colocaram alguns ratos em esteiras, deixando-os rodando por um período de 40 minutos. Dessa forma, eles criaram as condições típicas de uma sessão regular de exercícios físicos.

Como resultado desse exercício, as temperaturas corporais dos animais aumentaram inicialmente e, em 20 minutos, eles atingiram um patamar. O calor corporal permaneceu alto por mais de uma hora e o apetite dos ratos diminuiu visivelmente.

Os roedores que se exercitaram tiveram uma ingestão de alimentos aproximadamente 50 por cento menor após a sessão de esteira do que seus colegas que não haviam participado do exercício.

E, finalmente, a exposição ao exercício em esteira não teve efeito sobre o apetite dos camundongos cujos receptores TRPV1 foram suprimidos. Isso sugere que o calor corporal elevado devido à atividade física estimula receptores relevantes no cérebro para diminuir o desejo por comida.

“Nosso estudo fornece evidências”, conclui Jo, “que a temperatura corporal pode atuar como um sinal biológico que regula o comportamento alimentar, assim como os hormônios e nutrientes já fazem”.

 

Conclusão

O autor da pesquisa e sua equipe concluíram que o exercício pode reduzir o hormônio que estimula o apetite e aumentar a quantidade de hormônio que diminui a fome.

Ele acrescenta que o conhecimento desse novo fato pode eventualmente levar ao interesse por mais pesquisas na área e melhores estratégias para perda de peso. Principalmente atreladas a exercícios físicos.

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2 FONTES

https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.2004399
https://www.medicalnewstoday.com/articles/321660

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